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美落魄前黑人市长地铁口乞讨选票 再成媒体焦点

导读:

  马里恩·巴里,这位昔日美国哥伦比亚特区黑人市长,经过5年的落魄生涯后,再度带着一身病痛勇敢地站

  马里恩·巴里,这位昔日美国哥伦比亚特区黑人市长,经过5年的落魄生涯后,再度带着一身病痛勇敢地站了出来,积极筹备竞选特区第八区市政议员。

  如今,这位美国历史上最有趣、最有故事的官员(美国媒体语)戴着草帽,像乞丐一样在地铁口“乞讨”选民支持他参选区议员。有人对他的勇气与决心表示钦佩,而有人对他参选动机表示怀疑,认为他试图通过选举捞钱改善生活。这位大起大落的“落魄市长”的传奇经历,再次成为美国媒体与哥伦比亚特区市民津津乐道的焦点。

  本报综合报道 整个七月,马里恩·巴里一直拖着病弱的身体,游走于各大车站与地铁口,向哥伦比亚特区第八区的市民推销自己,并“乞讨”市民支持他参选市政议员。

  地铁口“乞讨”选票

  最近每天清晨,美国哥伦比亚特区安那考斯蒂亚地铁口,总有一个戴着草帽、身体瘦弱的男子站在那里,拦截来来往往匆忙的上班一族“乞讨”投票给他,口中不停念道:“你18岁了吧?住在第八区吗?”

  有些行人躲闪着离开,而有些好奇的行人也会停下来打量这位“病态”男子。最终,还有人认出了这位男子的身份:原华盛顿哥伦比亚特区市长马里恩·巴里。

  巴里一直认为自己是当地的英雄人物,认识他的人对他也非常钦佩。别忘了,巴里以市民权利先锋者的身份,在1971年就赢得哥伦比亚特区校区委员会的席位,随后代表第8区当选特区市政委员会议员,随后当选为特区市长。即便1990年的吸毒事件让他一度名誉扫地,但巴里还是得到了认可,没有影响他继续参选市长之职。

  人生三阶段各有传奇

  《华盛顿邮报》此前把巴里的人生分成三段:(20世纪)70年代的英雄、80年代无法止步的市长路和90年代的没落。

  20世纪70年代:巴里最初展露才华,是他的非暴力运动学生领袖形象,在反种族歧视与种族隔离上备受关注,在特区备受黑人与穷人支持。1977年,巴里一跃成为特区最大的英雄。据悉,当时作为市政议员的巴里,因为特区建设问题形成暴力对抗。他险遭暗杀,子弹几乎贴着他的心脏穿过。但非常幸运的是,巴里奇迹般地摆脱了死神阴影。此后,巴里踏上竞选市长之路,并获得了媒体高度认可,为他20世纪80年代连续当选市长奠定了基础。

  20世纪80年代:整个80年代,巴里连续三次担任市长,其间争议重重。早在1983年,巴里的个人争议开始露出水面。首先,他被控诉在夜总会吸食可卡因———调查并未有确凿证据,警察最后中止了调查与指控;此外,巴里被控与不同女性有不正当关系,最为出名的是一位23岁的性感模特。最让人震惊的是,FBI还获得了他与一名不明女性在酒店吸食毒品的录像带。

  20世纪90年代:1990年,巴里的辩护律师承认,巴里此前偶尔吸食毒品。这导致对他的指控罪名多达14项;1990年10月,他被判入狱6个月。其间,他正竞选中期选举市政席位。让人不可思议的是,1992年他赢得了市政席位,并于1994年再次当选市长。但这次当选,市长权力已经被大大限制。1997年,他再次被指控在选举中有不道德行为,并被爆毒瘾复发。1999年,巴里宣称:“我决定不再第五次竞选市长职位,我感到留在公职之外会更好。”

  穷困潦倒生活艰难

  今年68岁的马里恩·巴里,1999年离开哥伦比亚特区市长职位。整个20世纪90年代,他一直备受前列腺癌病症的困扰。在从政期间,吸毒毒瘾的复发让他名誉扫地。吸毒的事情直接导致了他第四任妻子弃他而去,生活一直处于窘迫状态。

  《华盛顿邮报》称,从市长位置退下来的5年“隐居生活”,是他自从20多岁以来最难熬的一段岁月。在这5年里,他可谓尝尽了人间的世态炎凉、生活的酸甜苦辣。

  他离任后,有传闻称他从特区建设上获得了巨大收益。但实际状况是,他退位后一直穷困潦倒。在商界朋友的帮助下,巴里在著名的“杜邦环岛”附近的康涅狄格大街政府所在地开过一家店。之后,Beal&Co公司利用巴里昔日的关系网络,聘任巴里为业务员,借此开拓产品市场。据悉,公司总裁贝尔曾每月支付他5000美元,并为他支付了一笔可观的养老金。但自从2001年以来,公司业务下滑,巴里的薪水也缩了一半。

  在巴里生活陷入窘况时,很多市政好友向他伸出了援助之手,创建了信用基金帮助解决巴里的个人日常消费。昔日市政官员卡拉伍福德说:“我们希望能保证他生活顺利,我想认识巴里的人都不想他倒下。有人帮他介绍工作,因为他是一位有才华的人,他需要得到工作机会。”

  竞选为了摆脱贫困?

  由于他落魄的经济状况,有人怀疑他参选动机不纯,导致昔日的支持者都离他而去,仅获得选举资格就让他费尽周折。迪恩·乔丹曾是巴里的竞选顾问。他说:“曾经有一个伟大的战士认为他肯定会赢,但军事顾问却认为他不可能胜利。我就是军事顾问,他就是战士。”

  2002年,巴里的第四任妻子卡拉·马斯特斯·巴里与他离婚。对于巴里的处事态度,她说:“他一旦决定,绝不会反悔。只要是他认准的事情,他是不会征求他人意见的。”

  一位昔日巴里的市政朋友提到,大家最关注的是巴里的健康。他几乎没有能力组织这次竞选,更何况还要出任4年议员。巴里也提到,他患有高血压、糖尿病等综合病症。长期的病魔折磨让他体重锐减了15磅。巴里说:“当看到一个非常瘦弱的人,市民一定会有三个联想:艾滋病、吸毒或者癌症。”住在第八区15年的居民米勒提到:“每个人都有陷入困境的时候,我会支持巴里。每个人都有机会重新展示自己。”

  竞选筹款战已开始

  过去一年来,巴里只有向自己的竞争对手、昔日跟随他的密友桑德拉·赛戈尔借钱度日。据赛戈尔回忆说,在登记候选人前,有一两次巴里向他借过50美元。巴里有一次丢了信用卡,他只有给他一些资助。

  巴里过去曾有为第八区服务的经历,这次参选引起了该区很多居民的关注。很多居民认为,他能为穷人带来住房、福利等;即便那些不支持巴里的选民,也认为他有获胜机会。还有人提到,巴里一定会借助参选市政议员再次冲击特区市长职位。

  据悉,第八区女候选人艾伦称自己已经筹得10万美元资金,而其他候选人筹款甚至达到了25万美元。巴里经过艰苦“乞讨”,称自己有望得到5万美元的竞选资金。这与其他候选人相比,实在少得可怜,但巴里仍对自己的参选充满信心。(本版文字:玉玺)